Juez Federal decide que viviendas libre de impuestos para el Clero es inconstitucional

Esta decisión pudiera afectar a los lideres religiosos si se mantiene en segundas instancias

Un juez federal en Wisconsin una vez más, decidió que una provisión del Internal Revenue Code que establece el subsidio de viviendas para el clero como libres de impuesto es inconstitucional. La Juez de Distrito Barbara Crabb  tomó una decisión parecida en el 2013, pero el 7mo Circuito de Corte de Apelaciones anuló la decisión con base a la falta de interés. La acción fue reiniciada por los mismos demandantes después de que aplicaran por una exención de impuestos y fuera denegada, permitiéndoles arreglar los defectos anteriores. Esta vez, el 7mo Circuito se encontrará en la posición de decidir sobre los méritos – la constitucionalidad de la sección 107 (2) del IRC.

Si la decisión se mantiene en apelación, podría impactar de forma drástica a líderes religiosos que se beneficiaban de un estimado anual de $800 millones en subsidios de vivienda.

El Fiscal General publica guía sobre las libertades religiosas

La aplicación de la libertad religiosa bajo ley federal

El viernes pasado, el Fiscal General Session estableció una guía para todas las oficinas y departamentos administrativos con respecto a las protecciones de la libertad religiosa en la ley federal. La guía ofrece aplicaciones prácticas de ciertas libertades religiosas preexistentes. 

El socio de NMB, Jonathan Robert Nelson, ha incentivado a las cortes a que implementen la Ley Internacional de Libertad Religiosa, la cual a su vez, ha sido mencionada por el Fiscal General en esta guía. Los abogados de NMB también han realizado presentaciones  acerca de la Ley de Restauración de Libertad Religiosa, tema que también ha sido cubierto por el Fiscal General.

Para leer la publicación completa haga un click aquí.

Nuestro socio Jonathan Nelson fue seleccionado como 2017 New York Metro Super Lawyer

Por sexta vez un socio de NMB fue seleccionado como Super Lawyers 

Jonathan Nelson fue seleccionado para la edicion del 2017 de Super Lawyers para el litigio de negocios en el area de “Nueva York Metro”. Por sexta vez consecutiva Mr. Nelson fue honrado con esta distinción. Super Lawyers  es un servicio de valuación de abogados destacados que han obtenido un alto nivel de logros profesionales. Los candidatos son evaluados sobre 12 indicadores, incluyendo la evaluación por colegas y una investigación independiente, teniendo como resultado una lista final comprendida por 5 % de los abogados más importantes del estado.

NMB Socios en una publicación del New York Law Journal

Tributos, Derecho Laboral y las provisiones del Título VII para las Instituciones Religiosas 

Barry Black John B. Madden  fueron los autores de un artículo de “analísis de experto“ para el New York Law Journal en el que se discuten unas cuantas anormalidades por las que la ley trata a las instituciones religiosas y al clero de forma única, incluyendo ciertas exenciones tributarias, estado laboral del clero y las provisiones del Título VII.

Haga un click aquí para ver el artículo completo, “Exceptions and Exclusions Benefit Religious Institutions and Clergy.”

Una vez más, Quién es considerado como Ministro?

Una vez más, ¿Quién es considerado como Ministro?

Hace una semana informamos sobre el caso de Grussgott v. Milwaukee Jewish Day Sch. Inc. en el que se aplicaba el dictamen de la Corte Suprema en el caso de Hosanna-Tabor Evangelical Lutheran Church & Sch. v. E.E.O.C, concluyendo que un profesor de una Escuela Hebrea fuera incluido en la “excepción ministerial”. Una nueva e importante decisión en esta materia fue tomada por el Segundo Circuito de la Corte de Apelaciones, estableciendo que el director de una Escuela Primaria Católica-Romana se encuentra dentro de la “Excepción Ministerial”.  En el caso de Fratello v. Archdiocese of N.Y. (14 de Julio, 2017), la Corte determinó  que “aun cuando el título formal de Fratello  no es esencialmente religioso, es claro que su récord demuestra que ella se consideraba a sí misma como líder espiritual de la Escuela y llevó a cabo importantes funciones de carácter religioso con el objetivo de desarrollar su Misión Católica-Romana. Por lo tanto, esta Excepción Ministerial le prohíbe sus reclamos de discriminación laboral en debido a que ella es condireda Ministro y es acogida por la excepción. 

¡Aún queda mucho por venir en esta materia!

¿Cuál es la definición de Ministro?

En el caso de Hosanna-Tabor Evangelical Lutheran Church & Sch. v. E.E.O.C, 565 U.S. 171, 188, 132 S. Ct. 694, 181 L. Ed. 2d 650 (2012), SCOTU se concretó la Excepción Ministerial, que exime a las instituciones religiosas de la aplicabilidad de los estatutos federales para la discriminación laboral con respecto a temas de la Primera Enmienda constitucional. La Corte amplió la categoría de “ministros” para incluír a aquellos cuya labor forma parte de la misión religiosa de una institución, sin necesidad de que esta labor envuelva ordenamiento religioso. Sim embargo, la Corte no estableció parámetros específicos que ayuden a determinar quién es exactamente un ministro.
Una decisión reciente de la Corte de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oriental de Wisconsin, Grussgott v. Milwaukee Jewish Day Sch. Inc., 16-CV-1245-JPS, 2017 U.S. Dist. LEXIS 82010, ayuda a clarificar el alcance de la decisión de Hosanna Tabor. Este caso, a diferencia del caso Hosanna-Tabor, envolvió a un profesor de una Escuela Hebrea, no reconocido como ministro (ordenado o establecido de otra forma) pero cuyas funciones estuvieron estrechamente relacionadas con la misión religiosa de la Escuela como para incoporarle dentro del alcance del caso Hosanna-Tabor. Seguramente, otras cortes seguirán brindando claridad basada en hechos sobre esta materia.

La nueva ley de Trabajadores independientes podría afectar a las instituciones religiosas y ministros

Una nueva ley entró en efecto el día de hoy en la Ciudad de Nueva York. Diseñada para proteger a los trabajadores independientes, el Freelance Isn’t Free Act “Establece y fortalece protecciones para trabajadores independientes, especialmente el derecho a: tener un contrato escrito, pago oportuno y completo, y protección ante represalias”. El texto completo de la legislación lo puedes encontrar aquí. Las instituciones religiosas que contraten trabajadores independientes deberían ser precavidas ante los requisitos de la ley. Los ministros que no son empleados pudieran estar protegidos por esta ley.